Was ist Radon (222Rn ☢)?

Radon Test mit Geigerzähler
Anschaulicher Nachweis von Radon in einem Wohnhaus durch ein Experiment mit einem Staubsauger und einem Geigerzähler

Radon ist ein radioaktives Gas, das sich völlig unbemerkt in sehr vielen Häusern anreichert. Die Gesundheitsgefahr durch Radon ist (von einzelnen besonders betroffenen Regionen abgesehen) nahezu unbekannt.

Wahrscheinlich denken Sie: „Bei mir zu Hause gibt es kein Radon.“ Das ist leider falsch, denn die Erdatmosphäre hat eine natürliche Radioaktivität von etwa 9 Becquerel/m³ durch Radon. Radon gibt es wirklich überall -Entscheidend ist, wieviel.

 

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Fakt 1: Die meisten Gebäude reichern Radon in der Raumluft an

  • Radon ist ein nahezu überall natürlich vorkommendes, radioaktives Gas.
  • Radon entsteht durch den Zerfall von Uran im Boden. Radon dringt über Ritzen und Spalten in die unterste Etage von Gebäuden (meist der Keller) ein und reichert sich in der Raumluft an.
  • Jedes Gebäude kann betroffen sein, egal ob Wohnhaus, Neubau, Altbau, Schule oder Lagerhalle.
  • Oft nur als lokales Problem im Ergebirge, Odenwald oder Voralpenland wahrgenommen

Fakt 2: Ohne Warnung – Radon ist unsichtbar, geruchlos und spurlos

radonDie meisten Menschen sind sich keiner Gefahr bewusst.  Es gibt keine sichtbaren Anzeichen für Radon in Gebäuden. Radon verursacht keine Beschwerden wie Kopfschmerzen oder Schlafstörungen, es hinterlässt auch keine Spuren. Es richt nicht, es gibt keinen Staub. Radon verhält sich so, als wäre es gar nicht da.

Muffiger Kellergeruch hat nichts mit Radon zu tun – Ursache für Kellergeruch ist meist Feuchtigkeit und Bakterien, die auf/in den Wänden für Gerüche sorgen. Kellergeruch erlaubt deshalb keine Rückschlüsse auf eine mögliche Radonbelastung.

Fakt 3: Radon ist die zweit-häufigste Ursache für Lungenkrebs.

  • Alle 5 Stunden stirbt in Deutschland ein Mensch an Lungenkrebs, der auf das Einatmen von Radon-haltiger Raumluft zurückzuführen ist. Das sind etwa 30% aller Lungenkrebsfälle oder ca. 2600 Tote pro Jahr[10].
  • Radon Gas ist instabil, es zerfällt radioaktiv und kontaminiert Raumluft und Hausstaub. Beim Atmen gelangen radioaktive Partikel in der Lunge und bestrahlen diese: Radon und seine Folgeprodukte verursachen so Lungenkrebs, bevorzugt das „Kleinzellige Bronchialkarzinom“.

Fakt 4: Vor Radon können Sie sich schützen!

Ist das Ausmaß der Radon-Kontamination bekannt, dann kann mit zum Teil sehr einfachen und sehr kostengünstigen Maßnahmen gegen Radon (die Sie selbst durchgeführen bzw. installieren können) die Radioaktivität der Raumluft deutlich gesenkt werden.

Die Raumluft-Radioaktivität durch Radon kann durch einen Radon Test bestimmt werden. Hierfür können Sie ein Radon Messgerät mieten und selbst messen.

Wie entsteht Radon Gas?

Die Erdkruste enthält natürliche Radionuklide wie Uran-238, Uran-235, Thorium-232 und Kalium-40, die radioaktiv zerfallen. Als Zwischenprodukt der Zerfallsreihe von Uran-238 entsteht unter anderem das radioaktive Edelgas Radon-222 (Halbwertszeit 3,8 Tage)[4]. Im Gegensatz zu anderen radioaktiven Elementen ist Radon gasförmig, deshalb kann es aus der Tiefe im Boden in die Atmosphäre entweichen. Im Freien verteilt es sich schnell und stellt keine große Gefahr dar.

Warum ist Radon so gesundheitsschädlich?

Da Radon unsichtbar ist, gibt keine sichtbaren Hinweise oder Anzeichen für Radon in der Raumluft, also keine Warnung. Radon hinterlässt keine Spuren in der Wohnung, auch ist eine Radon-Exposition z.B. bei einem Gesundheitscheck durch einen Arzt nicht im Körper nachweisbar. Es fehlt also der Alarmschmerz.
Radon und seine Zerfallsprodukte in der Raumluft können Sie aber mit einem einfachen Radon-Test selbst messen.

08-lungenschaedigendGenau wegen seiner Unauffälligkeit ist Radon sehr gesundheitsschädlich: Das Einatmen dieser radioaktiv kontaminierten Luft über einen längeren Zeitraum kann Lungenkrebs verursachen. Die Bestrahlung der Lunge ist schmerzfrei und völlig unbemerkt. Aber Lungenkrebs durch Radon sterben mehr Menschen als an Brustkrebs, Prostatakrebs und Dickdarmkrebs zusammen.[1]

Seit Juni 2017 ist durch eine Schweizer Studie zudem bekannt, dass neben UV-Strahlung auch Radon Gas das Risiko erhöht, an bösartigem Hautkrebs (malignes Melanom) zu erkranken.[11]

 

Wie erzeugt Radon Lungenkrebs?

Es gibt unterschiedliche Radon-Isotope, die alle instabil sind: Das Gas Radon zerfällt unter Abgabe radioaktiver Strahlung. Bei diesem Zerfall entstehen neue Elemente, z.B. die ebenfalls radioaktiven Schwermetalle 218Polonium, 214Wismut und 214Blei. Diese Zerfallsprodukte (Feststoffe) sind nicht elektrisch neutral (Ionen) und verbinden sich deshalb schnell mit den nächstbesten Teilchen in der Atemluft, z.B. auch Hausstaub.

Der Hausstaub wird hierdurch radioaktiv kontaminiert. Einmal eingeatmet, verbleibt ein großer Teil des radioaktiven Hausstaubes in dem Atemwegen, wo sich die Zerfallsprodukte Polonium, Wismut und Blei anreichern und durch ihren weiteren radioaktiven Zerfall Lungengewebe bestrahlen und damit schädigen.

In Deutschland ist das Problembewusstsein leider nur schwach ausgeprägt: Gerade weil dieses Gas völlig unauffällig und nur mit Messgeräten nachweisbar ist, ist die Gesundheitsgefahr meist unbekannt.

Radon gefährdet besonders Raucher

Studien deuten darauf hin, dass eine erhöhte Radon-Konzentration in der Raumluft proportional das Risiko an Lungenkrebs zu erkranken erhöht. Fatal für Raucher ist, dass dies für Raucher und Nichtraucher gleichermaßen gilt:

Ist eine erhöhte Raumluft-Radioaktivität das Lungenkrebs-Risiko eines Nichtrauchers um zum Beispiel 30% erhöht, dann steigt das absolute Risiko des Nichtrauchers an Lungenkrebs zu sterben von ca. 1% ( = natürliches Todesfall-Risiko durch Lungenkrebs) um 0,01 x 0,3 = 0,3% auf 1,3%.

Hat ein Raucher ein absolutes Lungenkrebs-Risiko von 30% und kommt das Zusatz-Risiko von 30% durch Radon hinzu, dann steigt das Risiko des Rauchers von 30% um 9% auf 39% (!). Aus diesem Grund sollten insbesondere Raucher sich vor Radon Gas in der Raumluft schützen!

In der Tabelle (nach Quelle[6]) ist das absolute Lungenkrebsrisiko für Raucher und Nichtraucher gegenüber gestellt: Es ist deutlich zu erkennen, dass Raucher nicht nur ein wesentlich höheres Erkrankungsrisiko haben als Nichtraucher, sondern auch durch Radon wesentlich mehr geschädigt werden.

Läge des Rauchenskein Radon/ 0 Bq/m3Radon 800 Bq/m3
Lebenslange Nichtraucher0,4%0,7%
15-24 Zigaretten/Tag bis zum 30. Lebensjahr2,3%3,7%
15-24 Zigaretten/Tag bis zum 50. Lebensjahr4,3%7,2%
15-24 Zigaretten/Tag bis zum 75. Lebensjahr10,4%16,9%

Wichtig: In der Tabelle oben ist nur Lungenkrebs-Risiko durch Rauchen aufgeführt. Andere Gesundheitsrisiken durch Rauchen wie Rachen- und Kehlkopfkrebs, Asthma oder vorzeitige Hautalterung[7] sind hier nicht berücksichtigt.

Was bewirkt Radon sonst im Körper?

Die radioaktive alpha-Strahlung, die beim Zerfall von Radon entsteht wirkt vergleichbar der Ultravioletten (UV) Strahlung des Sonnenlichts Hautschädigend. In einer Schweizer Studie wurden Zensusdaten (z.B. Wohnort) und Todesursachen und die Messergebnisse von Radonmessungen miteinander vergleichen. Ein Ergebnis der Studie: Junge Menschen werden stärker geschädigt als ältere Menschen: Bei etwa 30-jährigen Menschen nimmt die relative Wahrscheinlichkeit an einem Melanom zu erkranken um durchsnittlich 50% pro 100 Bequerel/m³ zu. Bei 60-jährigen Menschen beträgt diese Zunahme noch 16%.[11]

Grenzwerte

Bei Radon gibt keinen Grenzwert oder eine „unbedenkliche Dosis“: Medizinische Studien zeigen, dass es einen linearen Zusammenhang zwischen der Radon-Belastung der Raumluft und dem Vorkommen von Lungenkrebs gibt[8]. Das bedeutet: Um so weniger Radon in der Luft ist, um so besser.
Eine Studie weist allerdings darauf hin, dass bei niedriger Exposition eventuell kein linearer Zusammenhang besteht: weitere Forschung ist erforderlich[9].

Warum reichert sich Radon in Gebäuden an?

Gasdichte Folie unter der Bodenplatte - Radon Barriere
Eine Methode wie man sich vor Radon schützen kann: Luftdichte Folie unter der Bodenplatte beim Neubau

Der natürlich vorhandene, geringfügig niedrigere Luftdruck in Gebäuden (z. B. durch den Betrieb einer Heizung, Kaminzug) begünstigt das Eintreten von Radon-reicher Luft aus dem Boden in die unterste Etage des Hauses, das heißt in der Regel in den Keller. Risse in den Wänden oder der Bodenplatte, nicht Gasdichte Strom- und Wasseranschlüsse begünstigen den Eintritt von Radon ins Haus. Aber auch ohne Risse gelangt Radon durch in die Raumluft, z.B. durch gasdurchlässige Baumaterialien.

Die Radonkonzentration in der Raumluft hängt wesentlich von individuellen Merkmalen der Gebäude und der Geologie ab und kann selbst von Raum zu Raum stark schwanken. Risse/Klüften im Untergrund des Hauses begünstigen die Ausbreitung von Radon. Radon kann auch mit fließendem Grundwasser transportiert werden.[2]

Auch in aus geologischer Sicht „gering“ belasteten Gebieten ist eine erhöhte Radioaktivität der Raumluft möglich. Radon kann auch im Haus selbst durch erhöht radioaktive Baumaterialien, (wie zum Beispiel Lehm) entstehen.[3]

Warum ist Radon im Keller?

Radon Gas gibt es im ganzen Haus, nicht nur im Keller.
Im Keller hat lediglich die höchste Konzentration von Radon Gas:

  1. Radon tritt aus dem Erdboden in die unterste Etage ein (…das ist meist der Keller).
  2. In den oberen Etagen gibt es eher wenige und eher schwache Quellen für Radon Gas. In den oberen Etagen eines Hauses geht mehr Radon durch Lüften oder Undichtigkeiten verloren als hinzu kommt.
  3. Radon Gas ist ein sehr schweres Gas. Es benötigt Luftströmung und thermische Durchmischungsvorgänge, damit Radon in die oberen Etagen gelangen kann.
  4. Der Keller ist oft schlechter belüftet als die oberen Etagen.

Was ist eine „Radon-Therapie“?

Radon Gas kann auch Nutzen haben: Bei der Radon-Therapie (auch Radonbad oder Radoninhalationskur) werden Stollen in denen hohe Radon-Konzentrationen vorkommen genutzt, um Rheumaleiden, Morbus Bechterew, Asthma, chronische Bronchitis oder Schuppenflechten zu behandeln. Die therapeutische Wirkung ist zwar nur teilweise bekannt, als gesichert gilt aber, dass die von Radon und seinen Folgeprodukten beim radioaktiven Zerfall entstehende Alpha-Strahlung bei den getroffenen Zellen den Zelltod auslöst, wodurch entzündungshemmende Botenstoffe freigesetzt werden.

Gesundheitliche Risiken wie das zusätzliche Lungenkrebs-Risiko der Radon-Therapie wird seit Ende 2012 vom Helmholtzzentrum für Schwerionenforschung in Darmstadt untersucht.[5] In jedem Fall sollte der Nutzen der Radon-Therapie mit dem Risiko durch Radon-Inhalation abgewogen werden.

Bitte beachten Sie: Anders als bei einer Radon-Therapie -bei denen Menschen einer hohen Dosis für einen kurzen Zeitraum ausgesetzt sind, wirkt Radon zu Hause über Jahrzehnte!

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FAQ

Frage: Wenn eine höhere Belastung vorliegen würde, was bedeutet das für mich wenn ich im Keller gearbeitet habe?
Antwort: Radon wirkt vergleichbar wie das Rauchen. Die gesundheitlichen Folgen kommen langfristig. Ein paar Tage in Radon-reicher Atmosphäre arbeiten ist zwar unvorteilhaft, aber kein Grund zur Sorge. Schlimmer ist es, wenn Sie z. B. über Jahre hinweg die Radonhaltige Luft inhalieren.

Frage: Wenn wir den Kellerboden betoniert und eine Schweißbahn gegen Feuchtigkeit aufgebracht haben, könnte dann nicht auch das Radongas gehindert werden in den Innenbereich einzudringen?
Antwort: Ja! Maßnahmen gegen Hochwasser oder Feuchtigkeit im Keller sind meistens gleichzeitig ein Schutz gegen Radon. Ein eventuell vorhandenes Problem wird dadurch nicht mit Sicherheit beseitigt, aber zumindest ist die Wahrscheinlichkeit hoch, dass eine eventuell vorhandene problematische Kontamination der Raumluft reduziert wird.

Frage: Wir wohnen in einem Altbau, haben zwei kleine Kinder und machen uns Sorgen um ihre und unsere Gesundheit. Wäre nett wenn Sie uns helfen könnten.
Antwort: So lange eine Messung nicht beendet ist, ist es schwer etwas zu empfehlen.
Was Sie aber vorab tun können / als Sofortmaßnahme meistens ausreichend:

1. Lüften Sie kurz durch, bevor Sie sich länger in den unteren Etagen
aufhalten. Sie müssen nicht lange lüften – ein kurzer Durchzug und Radon ist für die nächsten Stunden passé.
2. Lüften Sie Wohnräume mindestens 2 mal am Tag – besser drei mal.
Auch hier gilt: Kurzer Durchzug genügt!

Lassen Sie sich vom „Altbau“ nicht abschrecken – auch Neubauten reichert Radon an!

Frage: In wie fern belasten Radon-Wannenbäder die Leber oder andere Organe ?
Antwort: Nach meinem Kenntnisstand (ich bin Ingenieur – kein Mediziner!) sieht die Sache so aus: Radon belastet in erster Linie die Lunge und ist nach dem Rauchen die Haupt-Ursache für Lungenkrebs (-> „kleinzelliges Bronchialkarzinom“) sowie die Haut (-> „Malignes Melanom“). Dies sind die Nebenwirkungen einer Radon-Exposition.
Die positiven Wirkungen zum Beispiel bei Rheuma sind ebenso erwiesen wie die negativen Wirkungen. Deshalb ist es ratsam, die Risiken und den Nutzen abzuwägen ein Radon-Bad (oder auch den Aufenthalt in einem Radon-Stollen) nur zu therapeutischen Zwecken zu nutzen.

Meine Meinung dazu: Die positiven Effekte von Radon können medizinisch gezielt genutzt werden – ohne vernünftigen Grund rate ich von einer unnötigen Radon-Exposition absolut ab!

Quellen

  1. [1] wikipedia-Artikel „Lungenkrebs“ de.wikipedia.org, ausgelesen am 04.12.2012.
  2. [2] Bundesamt für Strahlenschutz: Radonausbreitung im Boden, ausgelesen am 04.12.2012.
  3. [3] Holger Dambeck: Forscher warnen vor Strahlung in Lehmhäusern, Spiegel online, Datum: 18. April 2012, aus spiegel.de, ausgelesen am 29.11.2012.
  4. [4] Bundesamt für Strahlenschutz: Einführung in Radon, ausgelesen am 03.05.2013.
  5. [5] Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung vom 17.2.2013, Nr. 7, Seite 66.: „Es gibt sie doch, die gute Radioaktivität“
  6. [6] Lungenkrebs durch Radon, Helmholtz Zentrum München.
  7. [7] Rauchen: Risikofaktor für Krankheiten, Wikipedia-Artikel Tabakrauchen, ausgelesen am 29.05.2013.
  8. [8] Umweltmedizinischer Informationsdienst Ausgabe 3/2000, Seite 3:. Lungenkrebsrisiko durch Radon in Wohnungen – derzeitiger Kenntnisstand aus epidemiologischen Studien Herausgeber: UBA, RKI, BgVV, BfS
  9. [9] „Schneeberger Studie“ High residential radon health effects in Saxony Diese Studie ist auch online verfügbar.
  10. [10] Stiftung Warentest Bedrohung aus der Tiefe Heft 12/2000, Seite 48. Dieser Artikel ist auch online verfügbar.
  11. [11] Effects of Radon and UV Exposure on Skin Cancer Mortality in Switzerland. Swiss Tropical and Public Health, Diese Studie wurde im Juni 2017 veröffentlicht und online verfügbar.

6 Gedanken zu „Was ist Radon?

  • 15. Februar 2018 um 22:20
    Permalink

    Wir haben ein sehr altes Haus und im Keller eine sehr hohe radonbelastung.
    Wenn wir den Fußboden versiegeln, steigt das radon dann über die Wände hoch?
    Vielen Dank

    Antworten
    • 17. Februar 2018 um 17:16
      Permalink

      Ob Ihr Boden, Ihre Wände (oder beides…) durchlässig für Radon sind, kann ich ohne genaue Informationen nicht sagen. Wie stark eine Versiegelung des Bodens Ihre Radon-Konzentration in der Raumluft senken wird, kann ich ohne genaue Informationen deshalb nicht abschätzen.

      Dass durch Abdichten Ihres Bodens mehr Radon durch die Wände in Ihr Haus dringt, halte ich aber für annähernd ausgeschlossen.

      Ich schlage vor: Bevor Sie Arbeit und Geld investieren, sollten Sie mögliche Maßnahmen gegen Radon vergleichen (Abdichten von Anschlüssen, Rissen, Radonbrunnen, Raumlüftung etc). Gerade bei der Raumlüftung können Sie durch eine vorläufige/provisorische Installation abschätzen, wie wirksam diese Maßnahmen sind ohne viel Geld zu investieren oder Löcher zu bohren!).

      Antworten
  • 9. Mai 2018 um 9:43
    Permalink

    Hallo
    Wir haben gestern ein dachbodenewohnung gemietet.
    Der vermiete hat gesagt wir dürfen nicht rauchen und nicht den Kamin benutzten.
    Ich habe nicht gefragt warum …
    Bei sauber machen hab ein kleine Alarm Melder gefunden , darauf stand Radon.
    Jetzt mache ich sorge, was soll ich machen????
    Danke

    Antworten
    • 9. Mai 2018 um 10:08
      Permalink

      Hallo Hasti,

      das Vorhandensein von Radon Messgeräten lässt darauf schließen, dass in der Vergangenheit vermutlich eine Radon Messung durchgeführt wurde, was oft nur in Gebieten mit extrem hohem Radon-Risiko der Fall war. Deshalb ist es möglich, dass es in Ihrer Gegend möglicherweise Probleme mit erhöhten Radon Konzentrationen gibt.

      Sollte Sie verunsichert sein, dann empfehle ich Ihnen eine Radon Messung. Eine Radon Messung ist die einzige Möglichkeit, die tatsächliche Raumluft-Radioaktivität durch Radon Gas zu bestimmen. Eine Messung können Sie selbst ganz einfach durchführen, ein Radon Messgerät können Sie hier im Shop günstig mieten.

      Es gibt unterschiedliche Radon Messgeräte. Wenn Sie unsicher bei der Auswahl sind finden Sie hier einen Vergleich gängiger Radonmessgeräte. Wenn Sie trotzdem noch unsicher sind, rufen Sie an oder schicken Sie eine E-Mail. Ich berate Sie gerne.

      Antworten
      • 9. Mai 2018 um 10:24
        Permalink

        Vielen Dank .
        Eine Frage , was muss auf Messgerät stehen das ich keine Sorge mehr machen ?

        Antworten
        • 9. Mai 2018 um 11:34
          Permalink

          Eine grobe Übersicht was die Messwerte bedeuten finden Sie auf der Seite Schutz vor Radon.
          Wenn Sie ein Radon Messgerät mieten, dann liefere ich immer eine Anleitung mit, die Ihnen in einer einfachen Übersicht erklärt, was die Radon Messwerte bedeuten, welche Empfehlungen zu Verhaltensweisen es bei den jeweiligen Messwerten gibt und welche gesetzlichen Grenzwerte eventuell gelten. So können Sie auch ohne Vorkenntnisse Ihre Messergebnisse ganz einfach beurteilen.

          Antworten

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